Merche Esmeralda (Bailaora)

Merche Esmeralda, (Mercedes Rodríguez Gamero), (Sevilla, 1947) es una bailaora flamenca de España.

Siendo una niña se inicia en el cante y en el baile en la academia sevillana de Adelita Domingo. Tras su debut en Galas Juveniles de Sevilla, se profesionaliza como bailarina en espectáculos de baile clásico español. Al mismo tiempo, se estrena como bailaora en los tablaos El Duende de Madrid y El Guajiro de Sevilla. Con dieciséis años es bailaora solista en un festival en el que causa sensación al arrancarse a cantarle Antonio Mairena. A partir de entonces, pasa por todos los festivales flamencos andaluces, mientras hace temporadas en los tablaos Las Brujas de Madrid, en donde trabajó durante varias temporadas, y Los Gallos de Sevilla.

No tardan en aparecer los galardones. En 1968 obtiene el Premio Nacional de Baile en el Concurso Nacional de Arte Flamenco de Córdoba. Graba entonces sus primeros programas de televisión y hace sus primeras giras internacionales. En 1970 recibe el Premio a la Popularidad, otorgado por el diario Pueblo. Amplia sus estudios con grandes maestros de danza española, hasta que en 1973 obtiene el título de profesora de danza. Ha actuado en teatros de Roma, París, Estrasburgo, Lyon, Tokio, Osaka, Marruecos, etc. Posee galardones como la Cátedra de Flamencología de Jerez de la Frontera, y el título de profesora de baile en las modalidades de flamenco, clásico español, escuela bolera y bailes regionales. El bailarín Antonio dijo de ella “es la bailarina de movimientos más perfectos de cuantas existen”.

Dama de la Orden Jonda y Catedrático de Flamencología en Jerez, Merche Esmeralda actúa, entre 1974 y 1980, como atracción en Las Brujas, Café de Chinitas, La Venta del Gato y Los Canasteros, combinando las temporadas en estos tablaos madrileños con la docencia, colaboraciones, giras y televisión. Ya desde entonces ejerce como profesora en todo el mundo. Realiza una gira por Japón en 1978, año en el que participa como artista y presentadora en el programa de televisión Horas Doradas, coproducido entre España y Canadá. Ha intervenido en los programas de RTVE “300 millones”, “Flamenco, “Directísimo”, entre otros.
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